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Derrière la photo : un pilote d’essai astronaute

Publié le 04/11/2020 12:00 - Par aeronewstv.com

Un prototype mi avion mi fusée, le X-15. Un homme devant en combinaison d’astronaute. Cette photo a été prise en 1960, juste après un vol d’essai. Nous sommes à Edwards, en plein désert californien où se trouve l’un des centres de recherche de la NASA. L’endroit est situé à proximité d’un lac asséché qui sert de piste d’atterrissage. Un compas géant a même été dessiné au sol pour faciliter l’orientation des pilotes.

Sur la photo, ce jeune homme qui sourit, casque sous le bras devant le X-15, n'a que 30 ans. Il ne le sait pas encore mais il va devenir quelques années plus tard une star planétaire. C’est en effet Neil Armstrong, le premier homme à avoir marché sur la lune en 1969. Au moment où est prise la photo il n’est pas encore astronaute mais pilote d’essai pour la NASA. Il volera sur plus de 200 types d’appareils différents. Le X-15 est l’un d’eux. Il réalisera sept vols aux commandes de cet avion-fusée et atteindra avec les 6 400 km/h.

Neil Armstrong travaillera en tout et pour tout 16 ans pour la NASA (1955-1971). Ce centre de recherche porte aujourd’hui son nom.

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