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Comment fonctionne le LiFi dans un avion ?

Publié le 04/03/2020 01:00 - Par aeronewstv.com

La technologie LiFi (Light Fidelity) permet la transmission de données par des ondes lumineuses, contrairement au Wi-Fi qui fait cela par ondes électromagnétiques. L’équipementier Latécoère a adapté cette technologie à l’aéronautique et l’a présenté à l’occasion du dernier salon aéronautique du Bourget (2019). Son fonctionnement est relativement simple à comprendre comme l’explique le responsable marketing technologique de Latécoère dans cette interview (voir la vidéo).

Grâce au LiFi, les passagers d’un avion peuvent bénéficier des contenus de divertissement de bord de manière sécurisée et ultra-rapide. Avec un débit par passager de l’ordre de 120 Mb/s et une latence de 2 millisecondes (0,002 s), ils peuvent jouer en réseau ou regarder un film en 4K. Autres avantages du LiFi, il ne provoque pas d'interférences avec les systèmes de navigation de l’avion et il est beaucoup plus léger, puisque la fibre optique remplace les câbles en cuivre qui relient aujourd’hui les écrans au serveur IFE (système de divertissement de bord) de l’avion.

Pour installer le LiFi à bord d’un avion, il faut cependant intégrer au plafonnier un système de lentilles et un capteur spécifique sur l’appuie-tête de chaque siège. Si quelques ajustements doivent encore être apportés, le système fonctionne. Un vol test à d’ailleurs été effectué le 30 octobre 2019 sur un avion d’Air France entre Paris et Toulouse. Dix joueurs se sont ainsi affrontés en réseau à 10 000 m d’altitude. L’entrée en service du LiFi à bord des avions est annoncée par le groupe Latécoère pour début 2021.

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