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Un moteur d’avion Rolls-Royce plus grand que le GE9X

Publié le 13/02/2020 01:00 - Par aeronewstv.com

L’UltraFan de Rolls Royce sera encore plus grand que le GE9X du Boeing 777X. L’actuel plus gros moteur d’avion au monde et ses 3,40 m de diamètre sera en effet bientôt surpassé par ce réacteur en développement. L’UltraFan aura un diamètre de soufflante de 3,55 m, du jamais vu.

Le réacteur n’existe certes pas encore et n’est pour l’heure qu’un démonstrateur technologique. Mais la production de ses gigantesques aubes vient de débuter à Bristol au Royaume-Uni. Elles sont composées de centaines de couches superposées d’un savant mélange de fibre de carbone et de résine. La soufflante comptera 18 aubes au total. Deux de plus que celui de General Electric.

Rolls Royce prévoit les premiers essais au sol du moteur l’an prochain (2021). Viendront ensuite des tests sur le banc d’essai volant de Rolls-Royce, un Boeing 747. Avec son UltraFan, le motoriste britannique espère donner naissance d’ici la fin de la décennie à un nouveau réacteur pour avions long-courrier. Depuis 2018, Airbus collabore avec Rolls Royce sur le projet de ce nouveau moteur qui doit être encore plus performant que ceux d'aujourd'hui. Car plus un moteur d'avion est grand, moins il consomme et pollue. Depuis les années 50, la taille des moteurs d’avions de ligne n’a cessé d’augmenter. Leur diamètre a même plus que doublé entre 1965 et aujourd’hui.

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