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Un shooting photo en vol qui tourne au drame

Publié le 02/12/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

C’est un shooting photo d’avions en vol qui a tourné au drame. Le 8 juin 1966 au-dessus de la Californie, le bombardier supersonique XB-70 Valkyrie en cours de développement pour l’US Air Force effectue un vol en formation avec quatre autres avions de chasse. General Electric, le motoriste du Valkyrie, souhaite réaliser des photos publicitaires du prototype. Les clichés sont réalisés à bord d’un petit avion d’affaires appartenant au chanteur Frank Sinatra.

Alors que le vol en patrouille serrée se déroule normalement, tout va très vite basculer. Sans prévenir, le Lockheed F-104N Starfighter évoluant à droite du Valkyrie va soudainement être pris dans les turbulences de sillage du bombardier. Il percute l’aile droite du Valkyrie, arrache une partie du double empennage vertical et explose. Le pilote est tué sur le coup. Pendant 16 secondes le bombardier va continuer à voler normalement puis devient incontrôlable et s’écrase en plein désert. L’un des deux pilotes à bord est tué, l’autre qui a réussi à s’éjecter est grièvement blessé.

L’enquête révèlera que la collision a bien été provoquée par les turbulences de sillage du XB-70 Valkyrie. A l’époque ce phénomène était encore peu connu.

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