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Grumman X-29 : l’avion expérimental aux ailes inversées

Publié le 02/09/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

Le Grumman X-29 était un avion expérimental atypique car pourvu d’une aile en flèche inversée. Développé pour l’US Air Force au début des années 80 par l'avionneur Grumman, ce prototype avait pour objectif d’étudier les avantages de ce design en termes de performance et de maniabilité à grande vitesse (Mach 1,6).

Le premier vol d’essai a eu lieu en 1984. Plus de 400 autres vont suivre jusqu’en 1992. Le programme de recherche s’arrête alors sur un constat en demi-teinte. Au total deux exemplaires du X-29 ont été construits. L’un est exposé dans un musée à Dayton dans l’Ohio (musée national de l'US Air Force), l’autre au centre de recherche de la NASA sur la base militaire d’Edwards en Californie.

Derniers avions en date dotés d’aile en flèche inversée : le prototype SR-10 et l’avion de chasse expérimental Sukhoi Su-47. Deux appareils russes dont la production en série n’est pas à l’ordre du jour.

Avionneur américain créé en 1929, l'année du fameux crash économique mondial, Grumman a fusionné en 1994 avec Northrop pour devenir Northrop Grumman. Un groupe centré sur les activités de défense et de sûreté.

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