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Le Lilium Jet fait son premier vol avec un design repensé

Publié le 24/05/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

Il y a deux ans rappelez-vous Lilium Aviation avait effectué le premier vol d’un démonstrateur électrique à décollage vertical. Depuis le projet a bien avancé. La startup allemande a en effet réalisé début mai près de Munich le premier vol sans pilote d’un prototype à décollage vertical qui n’a plus grand chose à voir avec le précédent (voir la vidéo). Doté de fenêtres panoramiques et de portes papillon, ce nouveau Lilium Jet est désormais à taille réelle (11 m d'envergure). Il diffère du projet original sur plusieurs points : sa capacité d'emport est passé de deux à cinq personnes, il dispose de véritables trains d’atterrissage et non de patins, il est équipé d’une sorte de mini-aile à l’avant. Quant à son design, il est signé Franck Stephenson. Ce designer américain a travaillé plus de 20 ans dans l’automobile, notamment pour BMW, Fiat, Ferrari, McLaren ou encore Maserati. La Mini et la Fiat 500 c'est lui.

La propulsion du Lilium Jet s’appuie sur 36 moteurs électriques alimentés par des batteries lithium-ion. 24 petits moteurs orientables sont intégrés au niveau de la voilure principale et 12 sur la mini-aile. C’est le degré d’inclinaison qui permet d’effectuer les différentes phases de vol. Lilium Aviation va désormais débuter une campagne d’essais en vol avec ce prototype qui sera très proche du modèle de série. Son objectif reste inchangé : commercialiser le Lilium Jet en 2025 auprès de sociétés de taxis volants. Selon ses concepteurs, il sera alors capable de parcourir 300 km à 300 km/h. Et si à ses débuts la machine sera pilotée, la société entend par la suite la rendre complètement autonome.

Il s’agit là d’une belle réussite pour cette startup qui a réussi à lever plus de 100 millions d’euros auprès d’investisseurs et qui emploie désormais plus de 300 salariés.

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