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Revivez le premier vol du plus grand avion au monde

Publié le 15/04/2019 09:00 - Par aeronewstv.com

C’est fait. Le tout premier vol d’essai du Stratolaunch a eu lieu samedi matin, le 13 avril à 6h58 heure locale, dans le désert de Mojave en Californie avec un peu plus d’un an de retard sur le calendrier initial. L’avion a volé pendant 2 heures et demie à une vitesse maximale de 310 km/h. Il est monté jusqu’à  17 000 pieds soit 5 182 mètres. Le vol s’est déroulé parfaitement au cours duquel les pilotes ont effectué différents tests. Le centre de la voilure pourra supporter des engins jusqu’à 226 tonnes puisque cet avion pas comme les autres sera en fait une base de lancement volante réutilisable pour la mise en orbite de satellites.

Stratolaunch, le plus grand avion au monde

Ce colosse en composites de 220 tonnes est fait de deux fuselages de 72 mètres chacun reliés entre eux par une aile géante de 117 mètres. Le cockpit de droite servira au pilotage. Celui de gauche, non pressurisé, aux données de vol. Cet avion est le plus grand jamais construit. Il dépasse largement le Spruce Goose (98 m d’envergure) d’Howard Hughes qui n’aura jamais véritablement volé. Stratolaunch est propulsé par six réacteurs Pratt & Whitney et s’appuie sur 28 roues (douze roues pour les trains arrière et deux pour les roulettes de nez en enfilade sous chaque fuselage).

La société américaine Stratolaunch Systems a été créée en 2011 par le cofondateur de Microsoft Paul Allen décédé le 15 octobre 2018. Elle ne précise pas encore si l’entrée en service du Stratolaunch est toujours prévue l’an prochain. Ce qui paraît très court.

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