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Un avion de tourisme transformé en multirotor

Publié le 21/02/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

Prenez le fuselage d’un petit avion de tourisme Lancair ES, enlevez lui l’hélice, ajoutez à l’avant et à l’arrière deux bras munis de quatre rotors chacun, surélevez ses trains d’atterrissage et vous obtenez alors une machine pour le moins surprenante. Baptisé Ava XC ce multirotor électrique de 1 800 kg à vide a été développé par la startup américaine Beta Technologies basée à South Burlington (dans le Vermont), à 500 km au Nord de New York.

L’Ava XC n’est pas destiné à devenir un énième taxi volant autonome. La machine qui a effectué son premier vol d’essai en mai 2018 est pilotée (voir la vidéo). Et dans un premier temps au moins, elle doit servir pour la bonne cause. Le client de lancement United Therapeutics, société américaine spécialisée en biotechnologie, souhaite l’utiliser pour le transport d’organes en vue de transplantations. Grâce à ses deux bras orientables à 90° et ses rotors alimentés par huit moteurs électriques de 85 CV la machine pourra décoller et atterrir à la verticale comme un hélicoptère et voler en mode horizontal à plus de 250 km/h (ça c’est sur le papier). La transition entre ces deux modes sera prochainement testée en vol. Ne s’agissant pour l’heure que d’un prototype, l’Ava XC ne devrait pas arriver sur le marché avant 2024. Son rayon d’action pourrait alors avoisiner les 450 km.

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