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Les vols d'essai du taxi volant d’Airbus s'accélèrent

Publié le 12/02/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

Un an après avoir passé 53 petites secondes dans les airs, le taxi volant électrique d’Airbus Vahana vient de réaliser un vol complet. Jusque là la machine sans pilote de 745 kg s’était limitée à décoller, à voler en stationnaire puis à atterrir. Il y a quelques jours, une nouvelle étape a été franchie en testant les systèmes en mode horizontal notamment. L’essai qui s’est déroulé sur l’aéroport de Pendleton (Oregon, Etats-Unis) a duré plusieurs minutes (voir la vidéo). Ce vol est une avancée significative pour les équipes de la filiale américaine d’Airbus en charge du projet. Le passage du mode vertical au mode horizontal (et inversement) par l’inclinaison des huit hélices est en effet des plus délicat.

L’appareil d’essai construit à l’échelle 1 est une version monoplace : 5,8 m de long pour 6 m d’envergure. Pour l’heure, les tests sont réalisés sans personne à bord. Le premier vol habité de Vahana sera la prochaine grande étape. A terme, Airbus entend commercialiser une version biplace capable de parcourir 100 km à 230 km/h. Sur ce marché très prisé des taxis volants, Airbus compte parmi ses concurrents : le PAV de Boeing, le 2X de Volocopter et le Ehang 184 entre autres.

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