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Images : Boeing fait voler son taxi volant

Publié le 24/01/2019 10:00 - Par aeronewstv.com

Boeing a réalisé ce mardi 22 janvier le premier vol d’essai de son taxi volant à Manassas, (Etat de Virginie), à une cinquantaine de kilomètres à l’Ouest de Washington DC. Baptisé « PAV » (Passenger Air Vehicle) le multirotor a décollé à la vertical, effectué un vol stationnaire puis est revenu se poser (voir la vidéo). Hormis un mannequin il n’y avait personne à bord. Le prototype était piloté depuis une station sol. Les prochains vols testeront le vol vers l’avant porté par l’aile, ainsi que la transition entre le mode vertical et le mode horizontal.

Il a fallu un an aux équipes de Boeing NeXt (le département mobilité aérienne urbaine de l’avionneur américain) et à la société Aurora Flight Sciences pour passer du concept à la réalité. Mesurant 9 m de long pour 8,50 m d’envergure, ce taxi volant est équipé d’un système de propulsion électrique. PAV est doté de huit rotors sur les côtés et d’une hélice propulsive à l’arrière. Selon Boeing, ce taxi volant autonome pourra parcourir 80 km. On ignore cependant sa vitesse de croisière ou encore le nombre de passagers qu’il pourra transporter.

Dans la course aux taxis volants, Boeing n’est pas seul. Plusieurs projets sont déjà bien avancés comme le 2X de Volocopter ou le Ehang 184. Airbus a de son côté fait voler son prototype Vahana il y a tout juste un an et Bell Helicopter vient de présenter une maquette à échelle 1 de ce que sera son Nexus.

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