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L’avion à aile oblique de la Nasa

Publié le 26/12/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

C’est un avion expérimental de la NASA unique en son genre. L’AD-1 (pour Ames et Dryden, les noms de famille d’un physicien et d’un ingénieur aéronautique américains) était équipé d’une aile pivotante. Son aile de près de 10 m d’envergure pouvait en effet pivoter sur son axe de rotation de 60°. L’avion a ainsi permis d’étudier l’aérodynamique et la maniabilité d’un appareil, à différentes vitesses, en fonction de l’orientation de sa voilure. L’idée derrière ces recherches était de développer un avion très rapide ayant une faible traînée. Les études réalisées en amont en soufflerie démontraient qu’avec un tel système un avion supersonique pourrait consommer moitié moins de carburant.

Propulsé par deux réacteurs Microturbo TRS-18  (aujourd'hui Safran), l’appareil était cependant bridé pour des questions de sécurité et ne pouvait dépasser les 270 km/h. Suite aux 79 vols réalisés (entre 1979 et 1982) le concept d’aile oblique se montra concluant même si la maniabilité de l’appareil n’était pas bonne à des angles supérieurs à 45°. Pour arriver à le mettre sur le marché, il aurait donc fallu qu'un avion expérimental capable d'atteindre des vitesses bien plus élevées soit développé et testé en vol. Ce ne sera pas le cas. Construit à un seul exemplaire, l’AD-1 est aujourd’hui une pièce de collection, exposé au musée aéronautique Hiller de San Carlos (Etat de Californie).

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