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Images du premier moteur hybride testé par Safran

Publié le 25/07/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

Ce pourrait être la motorisation du futur taxi volant de Bell Helicopter. Fin juin, à proximité de l’aéroport de Pau, Safran a en effet effectué le premier essai au sol d’un système de propulsion hybride (voir la vidéo). Cet essai intervient après la signature d’un partenariat avec l’hélicoptériste américain le mois dernier à Cologne (Allemagne) pour développer la motorisation de son « Bell Air Taxi ».

Ce système de propulsion hybride est composé d’une turbogénératrice et de batteries. L’ensemble alimente des moteurs électriques qui entrainent quatre rotors. La puissance électrique générée par le système a atteint lors de l’essai les 100 kW. Durant ce test plusieurs modes de fonctionnement ont été testés. Les moteurs électriques ont en effet été alimentés soit par les batteries et la turbogénératrice, soit uniquement par les batteries. Et les essais se sont révélés concluants.

Prochaine étape pour Safran : tester un système encore plus puissant capable de générer 500 kW, une puissance suffisante pour faire voler un multirotor avec 500 kg de charge utile ou quatre passagers. Car pour le groupe français qui vise une mise sur le marché de ces technologies d’ici 2025, ce mix énergétique (kérosène/électricité) est la solution du moment pour garantir une autonomie en vol correcte.

Un appareil à décollage et atterrissage verticaux (ADAV) tout électrique qui aurait une autonomie en vol d’au moins une heure nécessiterait en effet des batteries plus performantes qui ne sont actuellement pas disponibles sur le marché. Aujourd’hui, les taxis volants électriques ne disposent pas d’une autonomie en vol supérieure à 30 minutes.

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