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Le premier vol du Beluga XL en images

Publié le 20/07/2018 09:30 - Par aeronewstv.com

Hier, le premier vol d'essai du Beluga XL, cette baleine blanche au large sourire, a duré quatre heures au total. Il s'est déroulé dans le Sud-Ouest de la France, en commençant par un passage par les Pyrénées puis au-dessus de la mer Méditerranée.

Après être revenu sur la terre ferme, le Beluga XL s'est positionné aux côtés de l'actuel Beluga (ST) histoire de pouvoir comparer les deux bêtes. Et la différence est de taille. Le nouvel avion cargo mesure 7 m de plus en longueur que la version actuelle (soit 63 m), 15 m de plus d'envergure (soit 60 m) et près de deux mètres de plus de haut (soit 19 m). Quant à sa charge maximale, le Beluga XL peut transporter 51 tonnes de fret contre 47 tonnes pour son petit frère.

Désormais le Beluga XL va enchaîner les vols d'essai pour obtenir sa certification et entrer en service au millieu de l'année prochaine. Au total cinq exemplaires seront construits. Lancé en novembre 2014 pour répondre aux besoins en capacité de transport et de montée en cadence de l'Airbus A350 notamment, le Beluga XL remplacera définitivement l'actuel Beluga (ST) à l'horizon 2023.

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