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Décollage du Beluga XL : les premières images

Publié le 19/07/2018 12:00 - Par aeronewstv.com

Reconnaissable à ses grands yeux malicieux et son large sourire, le Beluga XL a décollé ce jeudi 19 juillet à 10H30 de Toulouse sous un grand soleil. Pour ce premier vol de quatre heures environ, deux pilotes et trois ingénieurs d'essai sont à bord. Près des pistes de l'aéroport de Toulouse-Blagnac de nombreux curieux, passionnés d'aviation et salariés d'Airbus étaient présents ce matin pour assister à l'événement. Ce n'est pas tous les jours que l'on assiste au décollage d'une baleine.

Avec ce premier vol, le nouvel avion de transport d'Airbus entame ainsi sa campagne d'essais en vol qui doit l'amener à une entrée en service opérationnelle au printemps prochain. Destiné à transporter des pièces d'avions entre les différents sites industriels de l'avionneur européen, le Beluga XL doit remplacer l'actuel Beluga (ST) à l'horizon 2023. Cinq exemplaires au total seront construits.

Développé sur la base d’un A330, les dimensions de ce nouvel avion cargo sont impressionnantes. Il mesure en effet 7 m de plus en longueur que la version actuelle (soit 63 m) et son envergure augmente elle de quinze mètres (soit 60 m).

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