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Les images du vaisseau de Virgin Galactic frôlant Mach 2

Publié le 01/06/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

Le premier vol touristique dans l’espace se rapproche un peu plus. Ce mardi 29 mai, depuis Mojave aux Etats-Unis (Etat de Californie), le vaisseau VSS Unity de Virgin Galactic a franchi une nouvelle étape. Amarré à sa navette, le vaisseau spatial a été lâché à 14 000 m d’altitude, puis les deux pilotes d’essais ont allumé leur moteur de fusée. Les images sont impressionnantes comme on peut le voir sur cette vidéo.

Propulsé pendant 31 secondes, le vaisseau a atteint la vitesse de Mach 1,9 (2 350 km/h) et une altitude de 34 900 m avant d’entamer sa longue descente et d’atterrir en douceur.

Cet essai avait pour objectif de vérifier le comportement du vaisseau à haute vitesse et de peaufiner les réglages des commandes de vol. Et pour se rapprocher un peu plus de ce que sera la configuration commerciale du vaisseau, sa cabine a été équipé de sièges et de mannequins en guise de passagers. Lors de son entrée en service, VSS Unity pourra accueillir six personnes à bord, en plus des deux pilotes.

Pour l’heure, aucune date du premier vol commercial dans l’espace n’a été annoncée par Virgin Galactic. Richard Branson qui sera le tout premier client n’est guère plus précis. Il évalue l’entrée en service de son vaisseau spatial à d’ici « quelques mois ». Rien de très étonnant, car si ce vol-test est une réussite, la route est encore longue. Rappelons en effet que le vaisseau spatial a promis aux touristes férus d’apesanteur de faire une pointe à Mach 3,5 (4 300 km/h) et d’atteindre une centaine de kilomètres d’altitude. Force est de constater que l’on n’y est pas encore.

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