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Voici à quoi ressemblera le 1er drone MALE 100% européen

Publié le 30/04/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

Après deux années de travail, Airbus, Dassault Aviation et Leonardo ont dévoilé la première maquette à l’échelle 1 du drone européen de moyenne altitude et longue endurance piloté à distance (MALE RPAS). La cérémonie s’est déroulée le 26 avril dans le cadre du salon ILA de Berlin. Elle confirme l’engagement pris en mai 2015 des quatre États européens (France, Espagne, Allemagne, Italie) et des partenaires industriels à développer conjointement une solution souveraine pour la défense et la sécurité de l’Europe.

« Même s’il reste encore beaucoup à faire, cette maquette grandeur nature est une première ébauche de ce que l’Europe est capable de réaliser dans un domaine de haute technologie lorsqu’elle unit ses moyens industriels et son savoir-faire », a déclaré Dirk Hoke, le P-dg de la branche Défense d’Airbus. Quant à Éric Trappier, le P-dg de Dassault Aviation, il a insisté sur le fait que « des programmes innovants comme celui-ci, menés dans le cadre de partenariats bien conçus, renforceront la compétitivité de l’Europe et offriront de nouvelles alternatives à l’acquisition sur étagère de produits non-européens ». Toute allusion avec le Drone Reaper américain ou le F-35 serait purement fortuite.

Les dimensions du drone européen sont imposantes : 16 m de long pour 26 m d’envergure. Equipé d’une boule optronique ce futur drone sera principalement destiné à des missions de surveillance et d’observation mais pourra, en fonction des besoins de ses utilisateurs, emporter également de l’armement. Il sera doté de deux turbopropulseurs situés de part et d’autre du fuselage, juste derrière la voilure.

D’une masse maximale au décollage de 11 tonnes, il pourra voler à 500 km/h et à 13 700m d’altitude. Son autonomie en vol est pour l’instant confidentielle, tout comme le nombre d’exemplaires commandés par les quatre nations. Sa mise en service est prévue à l’horizon 2025.

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