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Le plus gros moteur d’avion au monde dans les airs

Publié le 19/03/2018 18:00 - Par aeronewstv.com

Le GE9X, le nouveau moteur de General Electric, a été testé pour la première fois en vol ce 13 mars (voir la vidéo). L’essai s’est déroulé depuis Victorville en Californie, à 100 km au Nord-Est de Los Angeles. Il a duré quatre heures.

Le réacteur a été installé sur un Boeing 747 appartenant au motoriste américain en lieu et place de l’un des quatre moteurs. La différence de diamètre est flagrante. Et vu sa taille, il ne passe pas inaperçu. C’est d’ailleurs le plus gros moteur d’avion au monde. Le diamètre de sa soufflante composée de 16 pales en fibre de carbone est de 3,40 m, c’est 15 cm de plus que le GE90 détenteur jusque là du record.

La campagne d’essais en vol du GE9X va durer plusieurs mois. Elle doit déboucher sur une certification du moteur l’an prochain, soit sept années après son lancement. Le nouveau réacteur est destiné à équiper le Boeing 777X dont l’entrée en service est prévue en décembre 2019.

Selon le motoriste, le GE9X consommera 10% de carburant de moins que l’actuel GE90. De quoi permettre au nouveau long-courrier de Boeing de transporter 375 passagers sur 16 000 km (-8X) ou 425 passagers sur 14 000 km (-9X) en fonction des versions. Le prix catalogue du nouveau réacteur de General Electric avoisine les 44 millions de dollars l’unité.

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