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Comment SpaceX ramène ses boosters sur Terre ?

Publié le 14/03/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

L’image peut sembler surréaliste, pourtant il n’y a rien de plus vrai. Et c’est la grande force de SpaceX : pouvoir réutiliser les boosters de ses fusées. Après le lancement, les deux boosters latéraux reviennent tranquillement se poser sur la base de Cap Canaveral tandis que le booster central se pose sur une plateforme en mer. Enfin quand tout fonctionne correctement ce qui n'est pas toujours le cas comme on le voit sur ces images.

La technologie est nouvelle et donc pas encore infaillible, mais lorsqu’elle fonctionne ce sont plusieurs dizaines de millions de dollars qui reviennent sur Terre. Comment concrètement ? En fait, après avoir propulsé le deuxième étage et la coiffe de la fusée dans l’espace, des propulseurs entrent en action pour remettre le booster à la verticale. Une fois dans le bon sens, il est stabilisé durant toute sa descente à l’aide de quatre grilles comme celle-ci résistantes à la chaleur.

Pour ralentir sa chute, chaque booster dispose d’une réserve de carburant qui lui permet d’allumer à plusieurs reprises ses moteurs. Des coups de frein qui permettent aux boosters en phase d’atterrissage de passer de 600 à 0 km/h en moins de vingt secondes. A 200 m du sol, les quatre pieds fixés sur chacun des  boosters se déploient pour se poser en douceur.

Ce système ultra-complexe est géré de manière complètement automatique et se base sur les données de vol qu’il reçoit en temps réel.

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