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C-5 Galaxy, le plus grand avion de transport de l'US Air Force

Publié le 12/04/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

En service depuis 1969 exclusivement au sein de l’US Air Force, le C-5 Galaxy est un avion de transport militaire aux dimensions démesurées : 76 mètres de long, 68 m d’envergure, 20 m de haut. Le constructeur américain Lockheed a vu les choses en grand. Ce monstre est en effet capable d’avaler dans sa soute deux chars d’assaut M1 Abrams ou six hélicoptères Apache. C’était l’avion le plus grand du monde à l’époque, détrôné en taille depuis 1988 par l’Antonov AN-225.

Particularité du C-5 Galaxy il s’abaisse au ras du sol pour faciliter le chargement et le déchargement du matériel via son nez qui se lève et sa rampe d’accès à l’arrière. Autre spécificité : ses quatre trains principaux composés chacun de six roues, deux devant et quatre derrière, qui pivotent sur eux-mêmes de 90° pour prendre moins de place en soute.

Construit jusqu’en 1989 à 131 exemplaires et décliné en plusieurs versions, une cinquantaine de C-5 Galaxy sont aujourd’hui encore en service et devrait l’être jusqu’en 2040. Pour la petite histoire, Boeing qui n’avait pas remporté l’appel d’offres de l’US Air Force face à Lockheed va conserver et développer son projet, qui deviendra par la suite le célébrissime Boeing 747.

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