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Le vol stratosphérique du planeur Perlan 2 reporté

Publié le 14/11/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Ça ne sera pas pour cette fois. Le groupe Airbus a dû reporter d’un an son vol stratosphérique en planeur qu’il devait normalement effectuer cet été au-dessus de la Cordillère des Andes. La faute à des conditions météo exceptionnellement calmes. Les puissants courants ascendants sur lesquels le planeur Perlan 2 comptait pour atteindre les 27 000 mètres d’altitude n’ont pas été au rendez-vous.

Depuis El Calafate en Argentine, le planeur a néanmoins réalisé huit vols cet été dont un à une altitude de 6 700 mètres. Des essais qui ont notamment permis de vérifier un aspect essentiel au bon déroulement du projet scientifique : la pressurisation de la cabine de Perlan 2.

Il y a quelques jours, le planeur a rejoint sa base américaine, à Minden dans le Nevada. Il reprendra ses vols d’essais en mars prochain aux Etats-Unis puis repartira en Argentine en juillet 2017 pour retenter sa chance. Pour grimper jusque dans la stratosphère la fenêtre de tir est étroite. Ces forts courants ascendants n’interviennent en effet que 5 jours en moyenne par an. Mais un vol suffirait pour collecter suffisamment d’informations permettant d’étudier les changements climatiques et l’état de la couche d’ozone.

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