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Boeing 2707 : l’avion supersonique qui n’a jamais volé

Publié le 27/09/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Beaucoup l’ignore mais Boeing a conçu dans les années 60 un avion supersonique commercial. Il avait même enregistré à l’époque 122 commandes. Baptisé Boeing 2707, l’appareil avait pour objectif de transporter près de 300 passagers à 2 900 km/h (Mach 2.7), soit 700 km/h de plus que Concorde et avec trois fois plus de passagers.

Pour ne pas laisser le champ libre au supersonique franco-britannique, l’administration Kennedy avait en effet lancé un appel d’offres au début des années 60 et c’est Boeing qui l’avait remporté fin 1966. Les coûts du programme étant pris en charge à 75% par le gouvernement.

Une maquette à l’échelle 1 a donc été construite dotée d’un nez basculant pour une meilleure visibilité au décollage et à l’atterrissage et de quatre turboréacteurs comme Concorde. Quant à sa voilure à géométrie variable, elle sera finalement abandonnée car trop lourde au profit d’une aile delta. Mais l’histoire va s’arrêter brutalement en 1971. Trop cher à développer, trop gourmand en kérosène, trop bruyant pour effectuer des vols supersoniques au-dessus des terres, le Boeing 2707 n’ira pas plus loin. Aucun appareil d’essai ne verra le jour.

Aujourd’hui, la seule maquette jamais construite est dans un musée (Museum of Flight's Restoration Center) à Everett dans l’état de Washington au nord-ouest des Etats-Unis.

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