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Un Grumman Albatross en rénovation à Biscarrosse

Publié le 30/05/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Il y a six ans, une page d'histoire aurait pu se tourner. Basé à Cuneo, en Italie, et hors d'état de vol, ce Grumman Albatross HU-16 de 1951 devait partir à la casse. Alerté par des collectionneurs, le musée de l'hydraviation de Biscarrosse, près de Bordeaux, décide de l'acheter pour 40 000 euros. Démonté, puis ramené en France, cet hydravion américain conçu en 1947 pour les besoins de l'US Navy est aujourd'hui l’unique exemplaire présent en Europe.

Sylvie Bergès - Directrice du musée de l'hydraviation de Biscarrosse : interview dans le reportage.

Produit à 464 exemplaires, le Grumman Albatross connaîtra trois évolutions au cours de sa vie. Quant au nom Albatross, il correspond à la logique de Grumman qui donnait un nom d’oiseau (colvert, oie, canard) à tous ses avions amphibies. L’Albatross a d’ailleurs été appelé Pélican à ses débuts.

Sylvie Bergès - Directrice du musée de l'hydraviation de Biscarrosse : interview dans le reportage.

3 000 heures de travail seront nécessaires à sa rénovation avant de l'exposer au public au printemps 2017. Une restauration qui s'effectue dans les hangars de l'école nationale de l'aviation civile (ENAC) à Biscarrosse. Structure, voilure, empennage sont refaits à neuf par 36 stagiaires en formation. Un projet dont le coût global s’élève à 500 000 euros.

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