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Avion d'attaque A-10 Thunderbolt : l’infatigable phacochère

Publié le 06/04/2020 01:00 - Par aeronewstv.com

C’est un avion d’attaque que l’US Air Force connaît bien. Surnommé le phacochère en raison de sa ressemblance peu flatteuse avec l’animal, le Fairchild A-10 Thunderbolt a pris du service en 1975 et il est toujours opérationnel. Développé par l’avionneur américain Fairchild Republic, l’avion monoplace a été construit à plus de 700 exemplaires.

L’A-10 Thunderbolt est équipé de deux turboréacteurs General Electric fixés à l’arrière, de part et d’autre du fuselage. Sa vitesse maximale est de 700 km/h. Son rayon d’action en mission est limité à 450 km. Le principal atout de l’appareil en revanche c’est sa grande maniabilité à basse vitesse et à basse altitude. Spécialisé dans les attaques au sol, l’avion embarque bombes et missiles sous ses ailes et le fuselage. Il est aussi équipé d’un imposant canon 30 mm à l’avant capable de tirer près de 4 000 balles à la minute. L’appareil a fait ses preuves sur de nombreux théâtres d’opération.

Et si le phacochère est comme l’animal une espèce aujourd’hui menacée, son retrait du service n’est cependant pas prévue avant la prochaine décennie (2030).

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