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De Böing à Boeing, retour aux origines

Publié le 07/02/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Groupe de renommée mondiale qui va fêter ses 100 ans cette année, Boeing est avant tout un nom patronymique d'origine allemande. Wilhelm Böing, le père du fondateur  du groupe aérospatial et de défense américain, naît le 19 avril 1846 à Limburg au nord-ouest de Francfort. A l'âge de 22 ans, il émigre aux Etats-Unis où son fils Wilhelm Edward Böing (photo) naît  le 1er octobre 1881 à Détroit dans le Michigan. Il est l'aîné. Suivront ensuite Caroline et Gretchen. Nom et prénom sont alors américanisés. Whilelm devient William et le trema du "o" disparaît au profit du "e" pour donner Boeing.  

Il a 8 ans quand son père meurt d'une grippe à l'âge de 42 ans. Sa mère se remarie mais William Edward Boeing ne s'entend pas avec son beau-père. Il est alors envoyé dans une école à Vevey en Suisse. Il n'y restera qu'un an avant de retourner aux Etats-Unis. On dit qu'il aurait profité de son année helvétique pour aller voir à plusieurs reprises son oncle, Ludwig Böing, installé en Alsace à Mulhouse. L'Alsace était alors allemande et le restera jusqu'à la fin de la première guerre mondiale en 1918. Selon les archives de la ville, William aurait même "fait quelques stages dans la société de construction aéronautique mulhousienne Aviatik". Mais rien ne l'atteste.  

Passionné par tout ce qui touche à l’aérien comme beaucoup de jeunes à l'époque, William Edward (dit Bill) Boeing fonde en 1916 avec George Westervelt l’entreprise B&W, les initiales des deux noms. Rapidement, le nom de l’entreprise sera transformé en Pacific Aero Products puis en Boeing Airplane Company.

Cent ans plus tard, Boeing, dont le siège est à Chicago dans l’Illinois, emploie quelque 160 000 personnes dans plus de 65 pays et a réalisé un chiffre d’affaires de 96,1 milliards de dollars en 2015.

Bill Boeing aura dirigé son groupe pendant 18 ans jusqu'en 1934. Il est mort en septembre 1956. 

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