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André Turcat est décédé à 94 ans

Publié le 05/01/2016 20:00 - Par aeronewstv.com

Il était de ces hommes qui ont marqué l’histoire de l’aéronautique. André Turcat a déposé son dernier « plan de vol » ce 4 janvier 2016, à l’âge de 94 ans près d’Aix-en-Provence. Ingénieur polytechnicien de formation, André Turcat restera néanmoins toujours associé à Concorde. C’est lui qui fit décoller le supersonique pour la première fois.

Né à Marseille (sud de la France), André Turcat obtient son brevet de pilote à l’âge de 26 ans. Pilote d’essais dans l’Armée de l’Air, il va alors enchaîner les records du monde, notamment celui de vitesse aux commandes d’un Griffon (Mach 2.19). Cela lui vaudra de recevoir en 1958 le célèbre trophée Harmon. Fait exceptionnel, il recevra cette distinction américaine une seconde fois en 1970.

Au début des années 60, André Turcat intègre Sud-Aviation, future Aérospatiale. Il devient rapidement directeur des essais en vol et participe activement au programme Concorde. C’est donc tout logiquement lui, qui le 2 mars 1969, sera aux commandes du supersonique lors de son premier vol. Un vol de 29 minutes qui marquera l’histoire de l’aviation. En 2003, il sera d’ailleurs une dernière fois à bord, en tant que passager cette fois, pour le dernier vol du supersonique d’Air France.

En 1975, à l’âge de 54 ans, il prend sa retraite. André Turcat va s’essayer une courte période à la politique devenant député européen (RPR). Il fondera l’Académie nationale de l’Air et de l’Espace à Toulouse et écrira de nombreux ouvrages sur Concorde. Avec la disparition de « Monsieur Concorde » une page aéronautique se ferme définitivement.

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