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Premier ravitaillement en vol d’un drone réussi par l'US Navy

Publié le 24/04/2015 15:00 - Par aeronewstv.com

C’est une première mondiale. La Marine américaine (US Navy) vient d’effectuer avec succès le premier ravitaillement en vol d’un drone, le X-47B.

Le 22 avril, au large des côtes du Maryland et de la Virginie aux Etats-Unis, un ravitailleur Omega K-707 a délivré 1,8 tonnes de kérosène par le biais d’un perche à un X-47B, un prototype de drone furtif développé par Northrop-Grumman.

En réussissant cette manœuvre des plus délicates, c’est un pas de plus vers l’autonomie et la flexibilité d’emploi des drones militaires qui vient d’être franchi. Le capitaine Beau Duarte, responsable du programme Aviation Sans Pilote au sein de l’US Navy, affirme en effet que ce test démontre que « les drones sont capables d'effectuer des missions standards comme le ravitaillement en vol et d'opérer avec des avions pilotés dans le cadre d'une escadre aérienne. »

A terme, la Marine américaine souhaiterait pouvoir opérer ce drone depuis ses porte-avions pour des missions de renseignement de plusieurs heures. 

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