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C'est la soufflerie aéronautique la plus puissante au monde

Publié le 25/02/2019 01:00 - Par aeronewstv.com

Bienvenue au cœur de la soufflerie aéronautique la plus puissante au monde. Ici, à Modane en Savoie, l’ONERA (office national d’études et de recherches aérospatiales) dispose depuis les années 50 d’une installation hors norme.

Dans ce tunnel d’acier long de 400 m et de 24 m de diamètre, deux ventilateurs géants projettent de l’air jusqu’à Mach 1 (1 200 km/h). Un moyen pour les avionneurs d’effectuer des essais aérodynamiques sur leurs appareils en développement, d'optimiser leur conception, et d'en explorer leurs limites.

Grâce à ses dimensions hors du commun, la soufflerie peut tester des maquettes de grande taille comme ce Boeing 777 de 4 m d’envergure. L’ONERA a vu passer ici, plusieurs années avant leur production, des avions comme le Concorde, le Mirage, le Falcon 7X ou encore l’Airbus A380. Pour chaque programme, la durée des essais en soufflerie varie entre trois et sept ans et coûte à l’avionneur de 10 à 30 millions d’euros.

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