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Le Bell 505 Jet Ranger X prend son envol

Publié le 17/11/2014 05:00 - Par aeronewstv.com

Ce n’est pas un hasard, si l’hélicoptériste américain Bell a réalisé le 10 novembre, à la veille de l’ouverture du salon aéronautique de Zhuhai en Chine, le vol inaugural de son Bell 505 Jet Ranger X. Selon nos informations, la Chine devrait en effet avoir besoin de 5 000 nouveaux hélicoptères civils dans les 20 prochaines années, montant estimé : 50 milliards de dollars. Ce nouvel appareil, dévoilé en février dernier, totalise déjà près de 300 intentions d’achat, dont 50 ont été enregistrées lors du salon chinois.

Le premier vol du Bell 505 a duré une trentaine de minutes au-dessus de Mirabel au Canada, où le constructeur est implanté. Ce premier tour de piste a été l’occasion de tester la maniabilité de l’appareil à basse vitesse. Le prototype n’a pas fait d’excès de vitesse, il n’a pas dépassé les 110 km/h.

Ce nouveau Jet Ranger motorisé par une turbine Turbomeca sera capable d’atteindre les 230 km/h, disposera d’un rayon d’action de 660 kilomètres et pourra transporter cinq personnes à son bord.

Si les premiers essais se sont déroulés au Canada, la production du nouvel hélicoptère est en revanche prévue aux Etats-Unis, à Lafayette en Louisiane, où une nouvelle usine sera opérationnelle et permettra de livrer dès 2016 les premiers exemplaires. Son prix catalogue devrait se situer autour du million de dollars.   

Quinze fois plus cher, toujours dans le domaine civil, Bell développe également un autre appareil, plus imposant forcément, le Bell 525 Relentless. L’hélicoptère pourra en effet accueillir de 16 à 20 personnes. Sa certification est attendue pour 2015. 

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