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Virgin Galactic obtient le feu vert de la FAA

Publié le 05/06/2014 08:30 - Par aeronewstv.com

Le premier vol commercial dans l’espace de l’histoire n’a jamais été aussi proche. Le 28 mai dernier, la FAA, l’Agence Américaine de l’Aviation Civile a en effet donné son autorisation à Virgin Galactic pour transporter des passagers dans la thermosphère, à plus de 100 kilomètres d’altitude.  Cet accord porte en fait sur la façon dont les vols de la navette SpaceShipTwo seront intégrés en toute sécurité dans le contrôle aérien national.

Le premier vol suborbital au départ de sa base du Nouveau Mexique pourrait intervenir avant la fin de l’année. Richard Branson, le fondateur de la compagnie de tourisme spatial, son fils et sa fille seront les premiers occupants de la navette, mais le mystère reste entier sur l’identité des trois autres qui seront du voyage.

A ce jour, plus de 700 candidats de 48 nationalités différentes ont déjà leur ticket pour l’espace. Parmi eux, quelques célébrités du show-bizz comme : Léonardo DiCaprio, Justin Bieber, Paris Hilton, Kate Winslet, Ashton Kutcher, Tom Hanks,  Brad Pitt ou encore Angelina Jolie.

Avant de faire « le grand saut », tous les passagers auront droit à 3 jours intensifs sur la base Spaceport America. Tests médicaux, entraînement dans un simulateur pour connaître les sensations de l’impesanteur et visite des appareils au programme. A 183 000 euros (250 000 dollars) la place rassurez-vous, l’hébergement en pension complète est compris.  Cerise sur le gâteau, après le vol vous entrerez dans la postérité puisqu’un certificat officiel attestant de votre vol suborbital vous sera remis.

Le marché spatial est en train de décoller. Pour preuve, la société SpaceX qui collabore avec la NASA vient de dévoiler son nouveau vaisseau. Baptisé « Dragon V2 », cette capsule sera capable d’ici 3 ans de transporter sept astronautes vers la station spatiale internationale, et pourquoi pas un jour, des touristes en mal de sensations fortes. 

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