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Lapcat, l’avion hypersonique européen

Publié le 30/01/2014 08:30 - Par aeronewstv.com

Voler à 8 fois la vitesse du son, c’est le défi un peu fou que s’est lancée l’Agence Spatiale Européenne avec 16 partenaires. Depuis 2005, 17 millions d’euros ont en effet été consacrés à la faisabilité d’un avion hypersonique, le Lapcat, hors norme à bien des égards.

L’appareil, si il venait à voir le jour, mesurerait 140 mètres de long, soit le double de l’A380. Il transporterait 300 passagers, à 30 kilomètres d’altitude et pourrait atteindre en vitesse de croisière Mach 5, plus de 6 000 km/h, voire Mach 8, selon les versions, soit pratiquement les 10 000 km/h. Cinq fois plus rapide que Concorde, cet avion supersonique serait ainsi théoriquement capable de relier Paris à New-York en à peine une quarantaine de minutes.

De la fiction ? Pas si sûr, car le projet avance. Des essais en soufflerie viennent d’être menés avec succès en France et en Allemagne notamment pour tester la combustion, le fonctionnement des moteurs, à des vitesses excessives.

Alors forcément certains passagers s’y voient déjà.

" Pour ceux qui sont pressés et qui ont envie de ne pas perdre de temps, c’est une très bonne chose. J’aimerais bien faire Paris-New-York en une heure parce que je n’aime pas les longs trajets, ça me fatigue beaucoup. La vitesse ça ne me fait pas peur. C’est la technologie, généralement la technologie ça avance toujours. Il faut suivre. Après tout dépend du tarif, j’imagine que le tarif sera conséquent donc si j’ai les moyens je le prendrai. "

Le prix d’un billet à bord du Lapcat ne devrait pas être si prohibitif, soit le prix d’un siège en classe affaires aujourd’hui nous dit-on. Vous avez le temps d’économiser de toute façon car cet avion hypersonique ne verra pas le jour avant 2040 ou 2050. Ses moteurs fonctionnant à l’hydrogène devraient en effet être testés en vol au-dessus de la Norvège d’ici cinq ans grâce à une maquette de quatre mètres de long. Et ce n’est qu’après cette étape qu’il faudra commencer à convaincre de potentiels investisseurs.

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