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L‘hélicoptère dronisé MQ-8C prend de la hauteur…

Publié le 07/11/2013 08:30 - Par aeronewstv.com

Voici les premières images du MQ-8C Fire Scout en vol. Le 31 octobre dernier au-dessus de la base navale de Ventura County à Point Mugu en Californie, cet hélicoptère dronisé a effectué deux vols d’essai, un de 7 minutes et un autre de 9. L'objectif ? Valider les systèmes autonomes de contrôle. 

Long de près de 13 mètres, et haut de plus de 3 mètres, ce drone développé par le constructeur américain Northrop Grumman doit permettre à la marine américaine d’effectuer des missions de reconnaissance à 5 000 mètres d’altitude et de transporter des charges en terrain hostile.

Car cette version améliorée de l’actuel MQ-8B, utilisée par exemple par l’US Navy en Afghanistan sera bien plus performante. Grâce à des réservoirs additionnels, l’appareil pourra en effet rester deux fois plus longtemps dans les airs, jusqu’à 12 heures et transporter plus de 1 100 kg de charge utile, soit trois fois plus. Quand à sa vitesse de croisière, elle passera également de 200 à 250 km/h.

Alors que la production de ce drone-hélicoptère a démarré, la Marine Américaine devrait réceptionner son premier exemplaire l’année prochaine et se laisse deux ans avant de le déployer sur le terrain des opérations.

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