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Boeing assemble le 1er ravitailleur du Pentagone

Publié le 26/06/2013 08:30 - Par aeronewstv.com

Il n’existe pour l’heure qu’en images de synthèse, mais dans moins de deux ans le KC-46, la version militaire de l’actuel 767, devrait effectuer son premier vol.

Capable de transporter 114 soldats et de ravitailler en vol des avions de combat ou des hélicoptères, son assemblage vient de débuter sur la chaîne de Seattle, au nord-ouest des Etats-Unis.

Randy Tinseth, vice-président marketing - Boeing : interview dans le reportage.

Le calendrier est serré et l’enjeu de taille pour l’avionneur américain. Boeing s’est en effet engagé à livrer les quatre premiers KC-46 à l’armée de l’air américaine d’ici à 2017. Condition requise pour que les 175 autres exemplaires, pris en option, se transforment en commandes fermes dont le montant total avoisine les 52 milliards de dollars. La dernière livraison interviendrait alors en 2027 au plus tard.

Au-delà de ce contrat, le futur concurrent de l’A330 MRTT d’Airbus Military, espère bien s’exporter. Chris Chadwick, le dirigeant de la division militaire de Boeing, a en effet estimé que le groupe était en mesure de vendre 100 à 200 exemplaires de ce ravitailleur aux clients internationaux dans les années à venir.

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