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Vidéo - Le vaisseau de Virgin Galactic atteint l’espace à près de Mach3

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Le vaisseau VSS Unity a atteint pour la première fois la frontière de l’espace ce jeudi 13 décembre. Le vol a été suivi en direct par les équipes de Virgin Galactic et son patron Richard Branson. Amarré à sa navette SpaceShipTwo, le vaisseau spatial a été lâché à 14 000 m d’altitude environ, puis les deux pilotes d’essais ont allumé le moteur de fusée pendant près d’une minute. Le vaisseau a atteint la vitesse folle de Mach 2,9, soit environ 3 500 km/h. Il a ensuite continué sa course jusqu’à une altitude de plus de 82 000 m. A cette hauteur, la vue est juste magique (voir la vidéo).

Les pilotes d’essai de VSS Unity ont ensuite entamé leur longue descente et atterri en douceur sur la piste de Mojave aux Etats-Unis (Etat de Californie). Fort de ce succès Richard Branson se sent pousser des ailes : « nous allons maintenant passer à la dernière partie de notre programme d'essais en vol. Le moteur de fusée va fonctionner plus longtemps encore et VSS Unity volera encore plus vite et encore plus haut ». Virgin Galactic prévoit deux ou trois vols d’essais supplémentaires sur place avant de convoyer la navette et son vaisseau à l’aéroport spatial de Las Cruces (Etat du Nouveau-Mexique). C’est de là que commenceront les premiers vols commerciaux dans l’espace. Richard Branson entend toujours être le premier passager, le premier « cobaye ». Chez nos confrères de CBS News il a laissé entendre que cela pourrait arriver d’ici seulement 6 mois. On attend de voir ça.

Vos réactions
  • comoxo
    Posté le 17/12/2018 à 08h04

    Fantastique ! M. Branson a toujours su aller plus loin, plus haut en donnant carte blanche à ceux en qui il croit. Rappelons-nous l'album qui porte le n°000001 du label Virgin sorti en 1973 : il a aussi fait le tour du monde !

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  • MOOZ
    Posté le 08/01/2019 à 22h55

    En effet, il est fort. En Marketing. L'espace implique le passage de la ligne de Karman. Ce n'est pas une ligne complètement arbitraire, c'est de la mécanique : l'altitude à laquelle le maintien en pallier nécessite d'atteindre la vitesse orbitale. Branson voulait proposer des vols au-delà des 100 km. Mais comme sa machine n'y arrive pas, on ressort la définition de l'espace de l'US Air Force des années 60 pour vendre de l'espace à des gogos fortunés.

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