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L’avion géant Stratolaunch accélère dans le désert

Publié le 06/03/2018 18:00 - Par aeronewstv.com

Après avoir fait tourner ses six réacteurs Pratt & Whitney en septembre dernier,  après avoir réalisé son premier roulage en décembre, le plus grand avion au monde vient de passer la seconde. L’avion géant dont l’envergure équivaut à la longueur d’un terrain de foot (117 m) vient en effet de faire une petite pointe de vitesse. Les 24 et 25 février l’avion a atteint les 74 km/h sur la piste de Mojave dans le désert californien.

Lors du précédent essai de roulage il y a deux mois, Stratolaunch n’avait pas dépassé les 45 km/h. Prochaines étapes pour les équipes de Paul Allen, le cofondateur de Microsoft à l’origine de ce projet démesuré : des essais de roulage à haute vitesse et des décollages interrompus. Des tests indispensables avant d’effectuer le premier vol d’essai annoncé pour l’an prochain.

Développé depuis 2011 par la société américaine Stratolaunch Systems, l’avion doit servir de base de lancement volante pour envoyer des satellites en orbite basse.

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