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Une piste d’atterrissage au beau milieu de l'Antarctique

Publié le 27/01/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

La piste d’atterrissage de Union Glacier est exceptionnelle de par sa localisation. Située en Antarctique, c’est l’une des plus proches du pôle Sud. Pour s’y rendre, il faut prendre place à bord d’un Iliouchine IL-76 depuis l’aéroport international de Punta Arenas au Sud du Chili et compter quatre heures de vol. Antarctic Logistics & Expeditions (ALE) opère depuis 2010 des vols réguliers de novembre à janvier vers cette destination du bout du monde. La société américaine propose en effet des séjours découverte ou sportif sur son camp situé à 9 km de la piste. N’oubliez pas la petite laine car le mercure oscille entre -20° et 0°C. 

Pour atterrir sur la piste de glace longue de 3 km, l’IL-76 n’a pas besoin d’équipements spécifiques. En 2015 un Boeing 757 et fin 2017 un Falcon 7X de Dassault Aviation s’y sont d’ailleurs posés dans les mêmes conditions. Mais pour rayonner autour en revanche que ce soit pour vous rendre au pôle Sud géographique (situé à 1 700km de Union Glacier), aller rencontrer les Manchots Empereurs dans leur milieu naturel ou encore partir à l’ascension des 4 285m du Mont Sidley, le volcan le plus haut de l’Antarctique, des appareils équipés de skis sont nécessaires. ALE utilise pour se poser sur ces étendues enneigées des DHC-6 Twin Otter de De Havilland et un Basler BT-67.

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