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Un Boeing 747 comme base de lancement

Publié le 26/01/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

Pour lancer un satellite dans l’espace, on utilise aujourd’hui une base de lancement. Demain, on pourrait bien aussi utiliser un avion. Stratolaunch Systems développe actuellement un appareil dédié à cette mission. On vient d’apprendre que Virgin Orbit, l’une des nombreuses sociétés de Richard Branson va aussi se lancer dans l’aventure mais avec un avion existant, un Boeing 747, celui-ci (voir la vidéo).

Baptisé Cosmic Girl (fille cosmique en français), il permettra à la société américaine basée en Californie de lancer de petits satellites via une fusée logée sous l’aile gauche du gros porteur. A 11 000m d’altitude la fusée sera larguée puis son moteur allumé.

Un système qui offrira selon Virgin Orbit plus de souplesse et des coûts nettement inférieurs aux lancements spatiaux traditionnels. Plusieurs clients auraient d’ailleurs déjà signé. Le premier essai de lancement est prévu au premier semestre 2018.

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