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Essais de roulage pour l'avion géant Stratolaunch

Publié le 20/12/2017 14:00 - Par aeronewstv.com

Après avoir fait tourner pour la première fois ses six réacteurs le 19 septembre dernier, l’avion géant Stratolaunch vient de réaliser son premier roulage (voir la vidéo). Une nouvelle étape pour ce qui est le plus grand avion au monde. Le week-end dernier, l’appareil de 72m de long et de 117m d’envergure a roulé à basse vitesse sur ses 28 roues sur la piste de Mojave dans le désert californien (Etats-Unis).

Lors de cet essai Stratolaunch a atteint, grâce à ses six moteurs Pratt & Whitney, les 45 km/h. Il s’agissait pour l’équipe de Paul Allen, le cofondateur de Microsoft à l’origine du projet, de vérifier sa maniabilité au sol, son système antidérapant ainsi que son freinage. Une étape importante avant les essais de roulage à plus haute vitesse. Le premier vol doit lui intervenir en 2019.

Stratolaunch, développé depuis 2011 par la société américaine Stratolaunch Systems, est destiné à envoyer des satellites en orbite basse. Composé de deux fuselages reliés entre eux par une aile géante, il servira de base de lancement volante.

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