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X-15 : retour sur l’avion-fusée de la Nasa

Publié le 30/11/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Mi avion, mi fusée, le X-15 développé dans les années 50 a servi de laboratoire volant à la Nasa pour mener des recherches sur les vols à très haute vitesse et à très haute altitude. Comme celui de Virgin Galactic actuellement à l’essai, le X-15 ne décollait pas par ses propres moyens, beaucoup trop gourmand en carburant. Accroché sous l’aile d’un bombardier B-52, l’avion expérimental était largué à 13 000 m d’altitude puis son moteur de fusée était allumé. Deux minutes d’autonomie pas plus. Quant à l’atterrissage, avec deux patins en guise de train principal, le X-15 se posait sur un lac asséché de Californie.

De 1959 à 1968 près de 200 vols d’essai seront réalisés au cours desquels deux records mondiaux seront établis : l’un d’altitude à plus de 107 km, l’autre de vitesse à 7 274 km/h (Mach 6.7). Une vitesse qui a laissé des traces sur le fuselage comme en témoigne cette vidéo tournée juste après le vol hypersonique.

Sur les douze pilotes d’essai, l’un décèdera après le crash de son X-15, et un autre deviendra une véritable star planétaire. Son nom ? Un certain Neil Armstrong ici en photo. Grâce aux données collectées, le X-15 a contribué au développement de la navette spatiale américaine.

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