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L’Open Rotor de Safran fait ses premiers essais à l’air libre

Publié le 04/10/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

L’Open Rotor de Safran a débuté ses premières rotations à l’air libre sur un banc d’essais sur la base militaire aérienne d’Istres dans les Bouches-du-Rhône (voir la vidéo). Il a été officiellement présenté hier mardi 3 octobre. Développé dans le cadre du programme de recherche européen Clean Sky, ce démonstrateur technologique est destiné à potentiellement équiper de futures générations d’avions monocouloirs à l’horizon 2030.

L’Open Rotor marque une véritable rupture technologique. Il est en effet doté de deux grandes hélices composites contrarotatives de 4 mètres de diamètre qui, en l’absence de nacelle, tournent à l'air libre, d’où son nom. Grâce à cette architecture inédite, ce moteur du futur doit permettre de réduire la consommation de carburant et les émissions de CO2 de 30% par rapport aux réacteurs CFM56 actuels. L'effet de trainée de la nacelle est également supprimé. Quant aux émissions sonores, les tests réalisés en soufflerie à l’ONERA en 2013 montrent qu’elles sont semblables à celles générées par un réacteur de nouvelle génération, de type LEAP.

Lancé en 2008, l’Open Rotor est aujourd’hui entré dans une phase décisive. Les essais au sol du démonstrateur à Istres qui ont commencé en mai dernier doivent s’achever à la fin de l’année. Viendra ensuite une longue période d’analyse qui déterminera soit la poursuite du programme avec à la clef le développement d’un prototype à tester en vol, soit son abandon au profit d’autres technologies également à l’étude. Ce projet représente un investissement de 200 millions d’euros, financé à hauteur de 65 millions d’euros par la Commission européenne.

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