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Les Thunderbirds au défilé aérien du 14 juillet

Publié le 13/07/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Ils sont six, pilotent des F-16 comme personne et font des figures de voltige à 800 km/h, eux, ce sont les Thunderbirds. A l’occasion du centenaire de l’entrée des Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale, ils participeront pour la première fois au défilé aérien du 14 juillet à Paris. Mais savez-vous qui sont ces drôles d’oiseaux ? Flash-back.

Créés en 1953 en Arizona, les Thunderbirds ne sont ni plus ni moins que la patrouille acrobatique de l’US Air Force. Ils sont basés à Nellis près de Las Vegas (Nevada). Le nom et l’emblème de l'escadron sont tirés d’une créature légendaire présente dans plusieurs mythologies nord-américaines.

Le F-16, cet avion de combat capable de voler à plus de Mach 2, est construit par General Dynamics, aujourd’hui Lockheed Martin.

Faisant partie intégrante de l’US Air Force les Thunderbirds peuvent cependant être appelés à tout moment à rejoindre une unité de combat. Il ne faut en effet que 72 heures pour « militariser » leurs appareils. Après le défilé du 14 juillet, la patrouille participera au plus grand meeting aérien au monde consacré à l’aviation militaire le Royal International Air Tattoo au Royaume-Uni, les 15 et 16 juillet. 

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