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Première sortie de l'avion géant Stratolaunch

Publié le 03/06/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Stratolaunch, le plus grand avion au monde, est sorti pour la première fois ce 31 mai de son hangar à Mojave en Californie aux Etats-Unis (voir la vidéo). Lorsque nous en avions parlé en avril dernier, ce mastodonte de 72 mètres de long et de 117 mètres d’envergure était en cours de construction.

Désormais, l’appareil va pouvoir débuter ses essais carburant. Viendra ensuite la mise en route de ses six réacteurs avant les traditionnels tests de roulage et le premier vol. Posé sur ses 28 roues, l’appareil a pu être pesé par Stratolaunch Systems. Verdict ? 226 tonnes à vide. Il pourra transporter l’équivalent en charge utile.

Equipé de 28 roues, Stratolaunch est composé de deux fuselages reliés entre eux par une aile géante et servira de base de lancement volante. Sous sa voilure un système permettra d’envoyer en orbite basse des satellites. Le premier vol d’essai de ce géant des airs est prévu d’ici la fin de l’année et son entrée en service dès 2019. Le projet lancé en 2011 par le cofondateur de Microsoft Paul Allen est bel et bien en train de devenir réalité.

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