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Saut de l’ange en bimoteur

Publié le 27/05/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Le décollage d’un avion vaut parfois mieux que n’importe quel manège à sensation forte. Et cela est d’autant plus vrai si vous prenez place à bord du bimoteur DoubleEnder qu’a développé Alec Wild à partir de 2007 aux Etats-Unis. Fabriqué sur la base du Piper PA-18 (Super Cub), ce prototype unique en son genre est en effet capable d’effectuer des décollages et des atterrissages sur de très courtes distances, une trentaine de mètres suffisent. Pour preuve cette vidéo tournée en août 2013 en Alaska. Positionné sur une falaise au-dessus d’un glacier, le pilote va mettre les gaz, rouler sur quelques mètres et littéralement plonger dans le vide avant de redresser l’appareil en vol. La scène vue depuis le cockpit est impressionnante.

Conçu pour pouvoir faire des atterrissages hors-piste (sur herbe, sable, cailloux) le DoubleEnder est doté de deux grosses roues de brousse à l’avant (35 pouces), d’une aile complexe qui permettrait d’offrir près de 160% de portance supplémentaire et de deux moteurs de 130cv chacun (Rotax 914). Autre particularité de cette construction amateur : sa bulle carénée autour du cockpit. Elle offre au pilote une visibilité optimale et lui permet d’appréhender au mieux son approche. Le DoubleEnder qui pèse 680 kg à vide est capable de voler à une vitesse de 185 km/h sur 1 500 km de distance.

Alec Wild n’a construit ce prototype qu’à un seul exemplaire mais travaille actuellement sur une nouvelle version biplace où le pilote et le passager ne seraient plus en tandem mais côte à côte. Une commercialisation d’un kit de construction de cet appareil est même envisagée d’ici la fin de l’année.

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