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DA42 Centaur : y a-t-il un pilote dans l’avion ?

Publié le 24/05/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Contrairement aux apparences, le DA42 Centaur n’est pas qu’un avion. Conçu sur la base du DA42 MPP Guardian de l’Autrichien Diamond Aircraft, cette version peut certes accueillir quatre personnes mais peut aussi voler sans aucun pilote à bord. En clair : un avion et un drone à la fois.

La société américaine Aurora Flight Sciences spécialisée dans les drones a en effet développé pour cet avion un kit de gestion des systèmes à distance qui s’intègre dans le cockpit. Une opération qui prend quatre heures environ. Grâce à lui, l’avion léger de 13 mètres d’envergure et de 1 500 kg à vide peut être contrôlé depuis une station-sol dans un rayon de 150 kilomètres.

Bardé de caméras et de radars, le DA42 Centaur est en mesure de réaliser de longues missions de renseignement et de surveillance. Son autonomie en vol peut aller jusqu’à vingt heures.

Le DA42 Centaur a effectué son premier vol en juin 2015. Il est capable de voler jusqu’à 290 km/h ce qui en fait sans doute l’un des drones civils les plus rapides du monde. Trois exemplaires ont été construits et sont aujourd’hui toujours en service. Son prix unitaire varie entre cinq et huit millions de dollars en fonction de l’équipement embarqué.

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