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Hélicoptère S-97 Raider : digne héritier du X2 de Sikorsky

Publié le 29/03/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Quand l’américain Sikorsky lance son démonstrateur X2 en 2005, il a un objectif : prouver que les hélicoptères sont capables d’aller deux fois plus vite. But atteint cinq ans plus tard, le 15 septembre 2010. Le X2 établit un record de vitesse, non officiel, pour un hélicoptère : 463 km/h. Une performance rendue possible grâce notamment à ses deux rotors coaxiaux contrarotatifs et cette hélice propulsive située à l’arrière.

Mais la machine qui a nécessité 50 millions de dollars d’investissement n’est pas destinée à être produite en série. Après seulement 22 heures d’essais en vol, l’hélicoptère expérimental se pose pour la dernière fois le 14 juillet 2011, moins de trois ans après son premier vol. Sikorsky en a vu suffisamment pour développer un nouvel hélicoptère d’attaque à grande vitesse.

En s’appuyant sur les technologies du X2, le S-97 Raider va voir le jour. Cette machine destinée notamment à l’armée américaine sera capable de transporter à 400 km/h six soldats sur 600 km de distance. Elle mène sa campagne d’essais en vol depuis mai 2015. Quant au démonstrateur X2, il a intégré il y a six mois une annexe du musée de l’air et de l’espace de Washington, située à Chantilly, à une quarantaine de kilomètres à l’Ouest de la capitale des Etats-Unis. 

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