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Illusion d’optique : un hélicoptère atterrit avec ses pales à l’arrêt

Publié le 25/03/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

C’est l’histoire d’un hélicoptère (H155 d'Airbus Helicopters) qui atterrit sans encombre sur un héliport malgré ses 5 pales à l’arrêt. Plus exactement c’est l’impression que donne cette vidéo tournée avec un Smartphone à Hong Kong (Chine) par un touriste à bord d’un ferry. S’agit-il d’une nouvelle machine dotée d’une technologie futuriste ? Est-ce un trucage vidéo digne des plus grands films hollywoodiens ?

Rien de tout cela, il s’agit simplement en fait d’une illusion d’optique. La vitesse d’obturation de la caméra (vitesse de rotation de l'obturateur devant le capteur) est en effet exactement la même que celle des pales de l'hélicoptère. Du coup, vu que la lumière arrivant au capteur est "coupée" à la même vitesse que les pales cela donne l’impression que le rotor principal de l’hélicoptère est immobile.

Pour rendre les choses plus concrètes, admettons que les pales effectuent cent rotations par seconde. Si vous filmez la scène avec une vitesse d’obturation de 1/100e de seconde, à chaque image capturée les pales auront donc effectué une rotation complète et seront positionnées exactement à la même place, d’où l’impression qu’elles sont à l’arrêt. Preuve en est, lorsque l’hélicoptère se pose à la fin de la vidéo, la vitesse de rotation des pales diminue mais comme la vitesse d’obturation reste inchangée on commence à les voir tourner. 

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