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FCX : le concept-hélicoptère de Bell présenté à Dallas

Publié le 09/03/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

Bell Helicopter a fait sensation au salon international Heli-Expo qui s’est ouvert mardi à Dallas aux Etats-Unis. L’hélicoptériste américain a présenté une maquette à l’échelle 1 de son FCX. Ce concept-hélicoptère est le fruit de six mois de travail. Il n’a pas pour objectif de voler un jour, mais de montrer à quoi pourrait ressembler l’hélicoptère de demain.

Côté design, la machine hybride ressemble un peu à un gros ballon de rugby mais taillé comme un diamant. Le rotor de queue a disparu, il a été remplacé par des soufflantes électriques. Les cinq pales du rotor en forme de boomerang rappellent celles du H160 d’Airbus Helicopters. Mais la comparaison s’arrête là, les pales du FCX sont à géométrie variable, en clair leur extrémité change de forme en fonction des phases de vol.

A bord, la cabine compte huit sièges pour les passagers et un autre à l’avant pour le pilote. Ne cherchez pas les commandes de vol, il n’y en a pas dans le cockpit. La  machine est en fait pilotée via un casque de réalité augmentée et un système d’intelligence artificielle.

Avec cet exercice de style Bell Helicopter se démarque de ses concurrents, reste maintenant à savoir quels concepts seront réellement appliqués sur les futures machines du constructeur. Du rêve à la réalité, il y a parfois un pas technologique difficile à franchir.

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