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Sur un avion, quelle est cette graduation près du plan horizontal ?

Publié le 08/03/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

En embarquant par l’arrière d’un avion de ligne vous avez sans doute déjà remarqué sur l’empennage cette sorte de mini aile orientable avec une graduation associée. Pour nous expliquer ce dont il s’agit et à quoi cela sert précisément, nous avons fait appel à l’ancien directeur des essais en vol d’Airbus Claude Lelaie (voir la vidéo).

En fait il s’agit du "PHR", du plan horizontal réglable (THS en anglais : trimmable horizontal stabilizer). Comme son nom l’indique ces stabilisateurs sont orientables. Pour le décollage, les pilotes doivent en effet régler leur position, les incliner plus ou moins vers le haut ou vers le bas en fonction du centrage de l’avion. En clair, en fonction de la position du centre de gravité de l’avion il y aura besoin d’une force de portance différente sur l’empennage. Plus le centre de gravité se situe vers l’avant, plus le PHR sera braqué vers le bas, et inversement pour un centrage de l’avion davantage vers l’arrière. En vol sur les avions à commandes de vol électriques, ce réglage est géré de manière automatique. Le plan horizontal peut-être fixe ou réglable selon les avions.

Quant à la graduation (en degrés) qui n’est pas systématique sur les avions commerciaux, le chiffre « 0 » sert de référence pour les techniciens de maintenance lorsque l’appareil est au sol. Il permet de « vérifier que toute la chaîne de commandes est bien à zéro, que l’indication dans le cockpit et que tous les systèmes sont bien positionnés » explique Claude Lelaie.

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