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C-5 Galaxy, le plus grand avion de transport de l'US Air Force

Publié le 30/01/2017 01:00 - Par aeronewstv.com

En service depuis 1969 exclusivement au sein de l’US Air Force, le C-5 Galaxy est un avion de transport militaire aux dimensions démesurées ; l’avion le plus grand du monde à l’époque. 76 mètres de long, 68 m d’envergure, 20 m de haut, le constructeur américain Lockheed a vu les choses en grand. Ce monstre est en effet capable d’avaler dans sa soute deux chars d’assaut M1 Abrams, six hélicoptères Apache ou encore dix véhicules blindés légers et de les acheminer à plus de 8 000 km de distance.

Particularité du C-5 Galaxy il s’abaisse au ras du sol pour faciliter le chargement et le déchargement du matériel via son nez qui se lève et sa rampe d’accès à l’arrière. Autre spécificité : ses quatre trains principaux composés chacun de six roues, deux devant et quatre derrière, qui pivotent sur eux-mêmes de 90° pour prendre moins de place en soute.

Construit jusqu’en 1989 à 131 exemplaires et décliné en plusieurs versions, une cinquantaine de C-5 Galaxy sont aujourd’hui encore en service et devrait l’être jusqu’en 2040. Pour la petite histoire, Boeing qui n’avait pas remporté l’appel d’offres de l’US Air Force face à Lockheed va conserver et développer son projet, qui deviendra par la suite le Boeing 747.

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