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Aquila, le drone solaire de Facebook, effectue son premier vol

Publié le 23/07/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Aquila, le drone de Facebook vient de réaliser son premier vol d’essai. Il a décollé le 28 juin dernier de la base militaire américaine de Yuma en Arizona. Ce drone solaire a volé pendant plus d’une heure trente à 650 mètres d’altitude.

L’objectif du réseau social américain est de créer une flotte de drones solaires qui placés à haute altitude (entre 18 et 27 km) voleraient à 145 km/h et serviraient de relais internet pour les zones géographiques qui en sont dépourvues. Aujourd’hui, quatre milliards de personnes, soit 60% des habitants de la planète, n’ont pas d’accès à internet.

Grâce aux panneaux solaires sur sa voilure, le drone sera capable de voler de manière totalement autonome pendant trois mois. Le jour, les cellules rechargeront les batteries qui permettront à Aquila d’avoir ensuite suffisamment d’énergie pour alimenter ses quatre hélices la nuit.

On ne peut pas le nier, Aquila à des airs de l’avion solaire suisse Solar Impulse, le pilote en moins. Son envergure est impressionnante, elle est plus grande que celle d'un Boeing 737 (plus de 34 mètres) mais pèse cent fois moins grâce à sa structure en fibre de carbone. Pour développer Aquila, Facebook s’est entouré de spécialistes du monde aéronautique et spatial ayant travaillé pour la NASA, Boeing, la DARPA, Northrop Grumman ou encore l’armée de l’air britannique.

Après ce premier vol-test, les essais vont s’intensifier mais on ignore pour le moment quand un déploiement à grande échelle de ces drones solaires pourrait intervenir.

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