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Mil Mi-12 : le plus gros hélicoptère au monde jamais construit

Publié le 07/06/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Il n’en existe pas de plus grand. Le Mil Mi-12  est en effet le plus gros hélicoptère jamais construit au monde. Lancé au début des années 60 par l’hélicoptériste Mil, du nom de son fondateur l’ingénieur russe Mikhaïl Mil, il effectua son premier vol d’essai en 1967.

Ses dimensions sont impressionnantes. Il est aussi long qu’un A320 (37 mètres), et son envergure est comparable à celle de l’A350 (67 mètres). Particularité de l’appareil : ses deux cockpits superposés. Le poste de pilotage est en bas, le cockpit au dessus est réservé au navigateur et à l’opérateur radio. Autre signe distinctif ses deux rotors contrarotatifs de 5 pales chacun qui lui permettent de s’affranchir d’un rotor de queue.  Ils sont fixés à l’extrémité d’imposantes poutres latérales.

Construit en pleine guerre froide pour transporter principalement de lourds missiles nucléaires, sa soute de 600 m3 pouvait accueillir 40 tonnes de charge utile.

Alors que le Mil Mi-12 fut présenté au salon du Bourget en 1971, le programme est arrêté en 1974. Il n’y eut officiellement que deux prototypes de construit, aucun appareil de série. Aujourd’hui les deux exemplaires sont exposés à proximité de Moscou, l’un au musée de l’armée de l’air russe, l’autre sur le site du constructeur.

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