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Mil Mi-12 : le plus gros hélicoptère au monde jamais construit

Publié le 21/06/2018 01:00 - Par aeronewstv.com

Il n’en existe pas de plus grand. Le Mil Mi-12  est en effet le plus gros hélicoptère jamais construit au monde. Lancé au début des années 60 par le constructeur russe Mil, du nom de son fondateur l’ingénieur Mikhaïl Mil, il a fait son premier vol d’essai en 1967.

Ses dimensions sont impressionnantes. Il est aussi long qu’un Airbus A320, et son envergure comparable à celle de l’A350. Il était facilement reconnaissable à ses deux cockpits superposés. Le poste de pilotage est en bas, le cockpit au dessus est réservé au navigateur et à l’opérateur radio. Autre signe distinctif ses deux rotors contrarotatifs fixés à l’extrémité d’imposantes poutres latérales.

Présenté au salon du Bourget en 1971, le programme du Mil Mi-12 est arrêté trois ans plus tard. Il n’y a eu officiellement que deux prototypes de construit, aucun appareil de série. Aujourd’hui les deux exemplaires sont exposés à proximité de Moscou, l’un au musée de l’armée de l’air russe, l’autre sur le site de l’hélicoptériste.

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